海洋塑胶垃圾漂去哪 研究人员判定大多落到海床

时间:2019-05-20 00:50 作者:a5862630

人类每年把数百万吨的塑胶垃圾倒入世界各地的海洋,但仅有一小部分残留在海面上,这个难解之谜多年来一直令科学家困扰。如今,一项研究发现,大量塑胶垃圾最终落到海床上。

一支国际研究团队相信,他们可能接近断定「消失的塑胶垃圾」最终所在之处。研究人员从全球视角出发,使用一种所未有的方法来追蹤塑胶垃圾,找寻人类有史以来製造出汙染性最高的物质之一塑胶垃圾。

布满塑胶垃圾的海滩和公海上漂浮着塑胶碎片的照片,促使各国政府和各大城市限制一次性塑胶製品的使用。愈来愈多证据显示,塑胶垃圾渗透到各地海洋深处是一个更严重的问题。

每年流入海洋的塑胶垃圾介于400万至1200万公吨之间,据信仅有25万公吨停留在海洋表面。总体而言,数十年来倒入海洋的塑胶垃圾,超过99下落不明。

受到侵蚀、紫外线照射和微生物破坏,塑胶垃圾分解,密度为之改变,随着洋流四处漂流。一旦下沉到更深的海中,专家就更难追蹤。

英国纽卡索大学(newcastle university)自然与环境科学学院(school of natural andenvironmental sciences)研究人员莫特福(aletheamountford)告诉法新社:「由于(塑胶垃圾)经历太多起过一定作用的过程,因此很难判定它的最终位置。」

「即便是海洋表面的塑胶垃圾,也可以下沉后再漂浮起来。也就是说,在可能发生的沉浮之间,它随时能在海洋不同区域移动。」

莫特福在这项潜在突破性研究中,使用电脑模型来模拟3种不同密度的塑胶垃圾在洋流漂浮的情形,来预测世界上大部分塑胶垃圾会从何处开始下沉聚集。

这个模型显示,塑胶垃圾在地中海、印度洋以及东南亚附近海域数千公尺深的海中都有显着的累积情形。

大量塑胶垃圾最终落到海床上,这项说法如同研究人员今年稍早在另一项研究所述,他们在目前所知地球上最深的海沟「马里亚纳海沟」(mariana trench)的小虾肠道内发现塑胶微粒。

虽然莫特福强调这只是初步研究,但这项结果有助于聚焦调查认定有塑胶垃圾的海洋区域,并且能够进一步研究塑胶对海洋生物造成的危害。